About

Maija Salmi (b. 1985) is a Finnish-born journalist specializing in Spanish and Latin American issues.

Salmi studied in Santiago de Chile and after working almost a decade in Spain, she now lives a part of the year in Finland. She currently works as a freelancer for several Finnish magazines and newspapers.

Salmi has worked in many Latin American countries, but has spent most of her time in Mexico, Guatemala and El Salvador. Her special focus is in subjects considering immigration and human rights. She has for instance covered stories of immigration in the Spanish-Moroccan border in Ceuta and Melilla, female homicides in Ciudad Juarez, Mexico, jihadism in Ceuta, Spain and prostitution in Cuba.

After spending over a year investigating the life threatening routes the Central American migrants have to follow with the cargo trains known as Beasts to reach the US, she published a book roughly translated as ”The Beast Train – Journey Towards The American Dream” (Paholaisen juna – matkalla kohti amerikkalaista unelmaa). It was one of the ten candidates to win the best non-fiction book prize, Kanava, in 2015.

Salmi’s way of working is close to that of an anthropologist. She is not keen on working on a fast pace, instead she spends a lot of time with each topic. She rarely uses fixers and she believes that her most important job as a journalist is to explain why rather than what.

She is fluent in Finnish, Spanish, English, German and can understand Swedish, Italian and Portuguese.

Selected work

Click on the images to open the articles in PDF format.

 

 

Books

Ilopangon vankilan naiset (2017), with Meeri Koutaniemi

”Erityinen helvetti naisille.”

Näin entiset vangit kuvaavat El Salvadorissa sijaitsevaa Ilopangon naisvankilaa. Vankila on mitoitettu noin 200 vangille, mutta tällä hetkellä siellä kärsii rangaistustaan lähes 2000 naista. Ylikansoitettu vankila on ollut ihmisoikeusjärjestöjen mustalla listalla jo kauan eikä sitä turhaan kutsuta yhdeksi maailman pahimmista naisvankiloista.

Ilopangossa vangit elävät epäinhimillisissä oloissa: ruoka on usein pilaantunutta ja hygieniaolosuhteet puutteelliset. Vapauduttuaan vangit kantavat vankilassa olleen naisen stigmaa loppuelämänsä ja joutuvat usein perheidensä hylkäämiksi. Se on monelle vankilaakin pahempi rangaistus.

Ainutlaatuinen teos kuvaa paitsi naisten arkea vankilassa ja sen jälkeen, myös El Salvadorin naisten asemaa patriarkaalisessa yhteiskunnassa. Samalla se on kertomus elämästä äärimmäisessä köyhyydessä jengisotien repimässä El Salvadorissa.

Paholaisen juna – matkalla kohti amerikkalaista unelmaa (2015)

Kiristystä, kidnappauksia ja murhia – Etelä-Meksikosta kulkee Yhdysvaltoihin juna, jonka puolesta miljoonasta laittomasta matkustajasta suuri osa ei koskaan pääse perille. ”Paholaisen junaksi” kutsuttu tavarajuna kuljettaa katollaan maailman suurinta siirtolaisten virtaa. Tämän junan kyytiin suomalainen toimittaja Maija Salmi nousi.

Ilman henkilöllisyyspapereita matkustavat siirtolaiset ovat helppoa riistaa meksikolaisille rikollisliigoille, jotka nousevat kyytiin ja vievät siirtolaisten rahat – pahimmassa tapauksessa myös hengen. Junamatka kestää yli kolme viikkoa, ja rikollisliigojen lisäksi siirtolaisia uhkaa putoaminen junan katolta ja murskautuminen kiskojen väliin. Kotimaahan jääminen on usein kuitenkin vielä huonompi vaihtoehto: näitä köyhiä maita hallitsevat väkivaltaiset jengit.

Paholaisen juna kuvaa Väli-Amerikan järkyttävää todellisuutta ruohonjuuritasolta. Maija Salmi asui siirtolaisten turvakodeissa junan reitin varrella, haastatteli lähes kahtasataa siirtolaista, ylitti näiden kanssa laittomasti Guatemalan ja Meksikon välisen rajan ja tietenkin nousi pahamaineisen junan kyytiin.

Contact me

You can reach me by email at anmaija.salmi@gmail.com or by using this contact form: